通波仔全溶支架利與弊

「通波仔」是常見的心臟手術,透過植入支架撑開收窄的血管,減少血管再堵塞的機會,主要用作治療嚴重冠心病。現時的「通波仔」手術已十分成熟,可減少併發症出現,治療成效顯著,醫學界亦持續研究更先進的技術與支架。

傳統以金屬製造的裸層支架及藥物塗層支架,或令血管變得不夠柔軟;近年推出的全溶化支架,具有完全溶解的特性,可在血管定型後,減低血管的結實程度,從而保持彈性。此外,即使患者日後有需要再次植入支架,也不會如金屬支架般有層層疊的現象。近來有研究對比全溶性支架及金屬支架的成效,發現兩者對血管的柔軟度影響及副作用相若,暫未顯示全溶性支架比金屬支架優勝,仍須更多時間確定。

另一方面,在進行「通波仔」手術時,醫生會在血管收窄的位置吹脹球體,撑起血管再植入支架,然而據筆者的經驗,由於全溶性支架質料不夠金屬堅硬,或未能完全承托血管,加上全溶性字架費用較昂貴,患者宜多向醫生查詢利弊再作決定。

在技術方面,血管內超聲波(IVUS)可透過超聲波拍攝血管影像,讓醫生看清血管及支架的接觸點,以及血管斑塊位置,有助更準確地植入支架。光學相干斷層掃描儀(OCT)則是放入光學鏡頭,用法及效果與IVUS一樣,最近有研究明確指出IVUS及OCT的功效相若,比以往單用X光顯示2D影像,可更清晰顯示血管內部,有助醫生即時評估,大大提升手術的成功率。

撰文:心臟科醫生李麗芬

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