無人服務改變世界

踏出門口,登上無人駕駛車,到無人便利店購物,回家等候無人機送貨…你有否想像過生活是可以如此便利?電腦技術不斷進步,無人技術日漸成熟,步入正軌,足以應用於日常生活,2016年國外各大科技公司紛紛從測試階段畢業,加入「無人」戰團,誓要爭一席位,無人技術成為兵家必爭之地,衍生產品繁多,預計2017年「無人」服務將大大改變我們的生活方式。

  1. 無人駕駛車

現時各大科技企業投入無人車競賽,跑得最前的是Google。Google自2009年起積極研發無人車,最近將測試城市增加到4個,又為無人車設立子公司Waymo。Waymo CEO John Krafcik表示,公司很快將會公佈無人駕駛汽車技術何時投入生產準備,Waymo無意生產無人駕駛汽車,而是致力於開發相關技術,希望將這項技術融入在叫車服務、交通、運輸物流和私家車上。

Tesla亦急起直追,公司在10月宣布,其所有車型將配備全自動駕駛所需硬件,藉此達成真正的全自動駕駛車輛,而非僅處於輔助駕駛的狀態。Tesla表示,技術對於障礙物的感知能力已經更勝於人類的反應,可說是令人相當期待。

普羅大眾也能享用無人車服務,在今年夏天,Uber邀請消費者使用手機App進行無人車召車測試,讓匹茲堡和舊金山的客戶乘坐無人駕駛Volvo汽車。Uber早於2015年成立無人駕駛研究中心,並宣布與Volvo合作。然而在加州被當局以牌照為由要求停駛,法律爭議至今未止。

  1. 無人便利店

美國最大購物網站亞瑪遜將開設首間位於西雅圖的實體店Amazon Go,打破從前排隊付錢的既定形象,全店將不設收銀機,顧客拿了貨品就可以走。客人只需一個亞瑪遜的帳號、一部可支援的智能手機及下載Amazon Go App,入店時拍一拍手機,然後自行選取所需物品後,便可直接離開,不必排隊及支付現錢,而是直接透過亞瑪遜賬號扣數及收取賬單。亞瑪遜表示,Amazon Go運用了類似於無人自動車一樣的技術,將Computer Vision、Sensor Fusion、深度學習技術與人工智慧等套用於商店之中,亞瑪遜稱此為「Just Walk Out Technology」。

Amazon Go預計明年初將會全面對外開放。亞瑪遜內部計劃顯示,目標在未來10年在美國開設2,000間這類雜貨店。

  1. 無人機送貨

亞馬遜在英國劍橋地區成功測試無人機送貨服務(Prime Air)。據消息透露,該公司為降低運輸成本,計劃發展一個能媲美FedEx的無人送貨網絡,希望主導海、陸運輸,打造從中國製造工廠到用戶門口的一條龍無縫供應網。

而全球最大便利店7-Eleven亦在美國內華達州試用無人機送外賣到用戶門口,與商用無人機公司合作定期送貨予77位客人,主要運送熱食、冷飲,以及成藥,計劃於2017年擴大定期無人機送貨的業務運營。

另外,法國郵局旗下專營國際快遞服務的子公司將無人機結合郵政服務,並取得法國民航局授權,將成為全球第一個提供無人機郵政寄送服務的國家。

撰文:鄒潔儀

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