日本皮袋0折扣 逆市擴張

聖誕節少不免交換禮物的環節,在零售市道不景下,不少商家以平價吸客,務求薄利多銷。專售發展中國家生產的高階皮革產品的日本品牌Motherhouse,去年來港經營,一直企硬價錢,全年不做折扣。與其他品牌最不同之處,是創辦人堅持「先有材料,後設計」,因應產地原料的特點,再設計和製成商品,這份堅持深得一群支持者賞識,這個聖誕檔期,品牌在港逆市再開新分店。

日本女生山口繪理子在2006年創辦Motherhouse,當時24歲的她在發展中國家孟加拉自設工場,利用當地原材料牛皮和黃麻,配以自家設計,製成一件件品質好、設計時尚的皮革製品,並以合理價格出售,直接幫助當地的生產者改善生計。公司成立至今10年,產地由最初的孟加拉,擴展至印尼、尼泊爾和斯里蘭卡。

每到一個地方,山口都會為當地出產的皮革,設計出合適使用的產品,讓這些原料得到升級改造的機會,毋須賤賣。Motherhouse創辦人山口繪理子曾說過,「只要給他們機會,這個國家的人是不是也能做出世界級的品質?」由於發展中國家經濟較落後和貧窮,勞工往往成為廉價勞動力,經常被標籤為只能生產大量和便宜商品的國家,但山口認為,孟加拉的牛皮和黃麻、印尼的傳統加工方法、尼泊爾生產真絲和羊毛等原料,只要加以設計,都可成為價值高的產品。因創辦人一年有至少一半的時間長駐當地,並自設工場,會邀請客人到生產地去細看工廠的生產工序,同樣又會邀請孟加拉、印尼等地的生產者親赴日本,直接聆聽顧客意見,與客人交流。

這份講求公義的生產理念、細緻用心的客戶服務,加上具質素的設計改造,令Motherhouse這十年間迅速擴展,現在日本有近20間分店,台灣亦有6間分店,去年起更打入香港市場,曾在香港誠品店內的專櫃「試水溫」。香港區負責人胡蓓佳是上海人,曾在日本讀新聞碩士,在新聞社實習期間,機緣巧合下認識到Motherhouse的品牌和理念,後於2014年加入公司工作,成為第一位外國籍的員工,她更將創辦人出版的書籍和訪問片段都一一細看,「這裡大部分的顧客,一種是喜歡手工,另一種是認同企業理念的人。」

胡蓓佳補充,旗下每件產品都由當地生產者會負責大部分的工序,與大企業生產模式下每人只負責一、兩項工序截然不同,生產者會對產品有感情。同時公司為當地員工提供多種福利,如提供無息貸款、優化工作環境等,當員工生日時會吃蛋糕,製作產品連夜趕工時也會提供宵夜,「希望員工會因為製作這個產品而感到驕傲。」他們認為,透過捐錢幫助發展中國家只是其中一種方式,但透過商業,才可在發展中國家推動可持續發展經濟,並生產出高質素的產品。「我們追求的是普遍性美麗,不單止生產一些日本人喜歡,而是所有人都喜歡的產品,讓這些好的素材繼續發光。」

 售價劃一 全年唔做折扣

公司最特別的地方,就是無論在日本、台灣或香港,全年都不做折扣優惠,胡蓓佳坦言,在香港和台灣這兩個深受「打折文化」影響的地方,店舖全年不做折扣,最初難以打入市場,但由於日本品牌對港人有一定吸引力,客人會較易接受,「大部分的顧客完全不理解為什麼我們從來不打折,只好慢慢滲透。」由於其營商理念獨特,吸引不少日本和台灣媒體採訪,逐漸打響名堂,令更多顧客認識品牌。

而在三地之中,以香港地舖租最貴,營運成本相對較高,但產品在三地售價一律相同,走中上價格路線,胡蓓佳認為,香港市場反而有其優勝之處,因香港和日本兩地生活水平相近,消費力較強,反觀台灣生活水平低,一個手袋索價5千元台幣的話,最初經營上遇到不少困難,「台灣人收入較低,我們的手袋(與其他品牌相比)較貴,不過因製作過程認真,亦選用好的原料,後來台灣人知道我們的理念後慢慢理解。」

雖然店舖不做折扣優惠,但設有會員制,透過消費儲分可當現金用來購物,以回饋忠實顧客的支持,現時在港已招募逾600名會員。公司不打價格戰,卻十分著重售後服務,曾在香港店內舉辦皮革護理課程,「很多香港人不懂得打理皮革產品,所以我們教授相關知識」,這些售後服務都深受客人歡迎。

撰文:蔡璿驩

攝影:王嘉昌

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