300年干邑 打入Young Adults酒局

以前在婚宴桌上放支XO、VSOP為之夠體面,今天XO換成紅酒,飲XO變成「阿爺嗰代」的歷史遺物,但飲酒潮流與時裝潮流一樣,若干年後又一循環,擁有逾300年歷史的干邑品牌馬爹利(Martell)同樣要與時並進,結合其他潮流重新包裝,例如近年講究Food-pairing,美酒如何佳餚,懂得在餐桌上表現兩句,可以為飯局增添話題氣氛,新舊干邑原來又可以配不同食物,又或者近來流行雞尾酒,以干邑調配的雞尾酒重新出現在年輕人酒局中。

干邑(Cognac)是法國西部一個城鎮,距離著名紅酒區波爾多(Bordeaux)100多公里,在干邑或周邊地區生產的白蘭地才可稱為干邑,馬爹利在該區最老字號的干邑品牌,早於1715年建立,直至2001年被法國烈酒品牌保樂力加(Pernod Ricard)收購,有家族成員作為親力親為的代表,至於馬爹利的第八代傳人Antoine Martell則負責擔當宣傳大使,訪問當日,甫坐下來打個招呼,他第一件事叫記者試飲眼前的干邑雞尾酒,「品牌不斷要研發、創新口味,適不適合製作雞尾酒,是現在做研發時的重要考慮。」

作為超過300年老字號,不思進取換來的只有被淘汰,馬爹利的團隊維持每日舉行兩次試酒會,測試旗下各品牌的品質是否有變,以及有什麼可以改良、研發,「每次做新研發,最少要等10多年才見到效果,所以永遠都想到有改良的地方。」為什麼一日要有兩場試酒會,原因是人的味覺在不同時間的感覺會不一樣,「至於什麼時間最好?你想想,在什麼時候路過餐廳時,你會覺得入面的食物最好味、味道最濃烈?就是午飯和晚飯前,人的味覺最活躍的時候,所以最適合試酒。」

年輕人主動發掘飲酒潮流

干邑與威士忌有一個共通點,就是有分單一莊園和混合(Blended),單一莊園的價錢一般較高,但同時是干邑愛好者的追求,因為更能試到莊園的功夫和特性。干邑的價錢較其他酒類高,大部分都要上千元,甚至逾萬元,入門級則數百元都有交易,身為家族品牌的大使,Antoine近年經常穿梭亞洲,他發現,干邑在近十年已成功打入亞洲年輕人市場,「自從2005年開始,我們發現有不少年輕人(young adults)、年輕的專業人士、女士開派對會主動飲干邑,可能是混合其他飲品一起飲,我為品牌覺得自豪是因為年輕人的主動,這就似很多年前的情況,我覺得飲酒的潮流又回來,亦證明干邑能夠打入新市場。」他認為或多或少與社交媒體發達、現代年輕人的想法改變都有關,「年輕一代喜歡自由選擇、喜歡分享,他們會為了一款菜、一種飲品而專誠去一個地方,都是他們的選擇,或者朋友的推介,當見到身邊有人飲干邑,他們可能會主動想嘗試。」Antoine說,家族創立品牌時,已經以走到全世界為目標,一直沒有改變,最早期與北歐地區貿易,之後擴展至其他歐洲和美洲國家,至於在過去10年,一如很多歐美品牌,馬爹利以開發亞洲市場為重心,Antoine不願透露具體數字,只是說以量計算,美國仍然是品牌的最大出口市場,中國市場的增長快,其中出乎意料地,以中國西部的增長最快。

年份短干邑配濃味食物

葡萄酒配對食物聽得多,干邑都可以配合不同種類、烹調方法的食物,釀製時間的長短,即是新酒或舊酒所配合的食物都不一樣,Antoine自言不是干邑的專家,食物配對有很多細節可深究,簡單而言,味濃的食物可配年份短的干邑,因為干邑的味道較清,可以互相突出對方的味道。Antoine從小在莊園長大,出生後3個月已初嘗干邑之味,他連呼吸的空氣都充滿干邑味,特別兒時最喜歡去玩的釀酒地窖,食飯時也不時配上干邑,「好似催眠一樣,漸漸就會愛上(干邑)。」長大後他沒有在莊園工作,他在美國修讀人工智能,到過品牌在墨西哥的辦公室實習,後來又加入傳播業,在法國報章、搖滾雜誌當記者,又在電台主持節目,與酒業完全扯不上關係,但他說,過往涉獵不同的工作,到世界各地遊歷,與他現在為品牌做好大使工作非常有幫助。

干邑知多啲

Q:干邑是如何製成的?

A:以法國平邑區種植的葡萄為材料,採用的品種偏乾、偏酸,經過發酵而成的白葡萄酒,要以銅壺蒸餾兩次,蒸餾過後的酒呈透明,份量會大幅減少,大概每9公升白葡萄酒可蒸餾出1公升干邑,然後將干邑放在橡木桶密封釀造最少兩年,干邑會慢慢變色,陳釀年份愈久,顏色會變得愈深,最後混合其他白蘭地入樽。

Q:白蘭地(Brandy)和干邑(Cognac)有什麼分別?

A:干邑是白蘭地的一種,但葡萄產地、生產過程有一定嚴謹標準,有如香檳和氣酒的分別。生產干邑的葡萄必須在干邑區生長,以銅壺蒸餾兩次及在橡木桶封釀造最少兩年是基本的標準。

Q:干邑有什麼等級?

A:主要分成3級,以在橡木桶釀製時期分級,兩年以上稱為VS(Very Special),四年以上是VSOP(Very Special Old Pale),而最矜貴的XO(Extra Old),即是以前香港人習慣叫的「交叉窿」,釀製年份最少六年,也不少酒莊會生產超過十年以上的陳年干邑。

Q:用什麼杯飲干邑最好?

A:根據Martell的推介,有兩款杯型能突出干邑的香氣(aroma),分別是鬱金香型和球型的玻璃杯,專業品酒師傾向使用前者,近杯口位置收窄,令香氣更集中,至於球型杯是傳統、大眾化的選擇,適合業餘人士全面感受干邑的香氣,以25cl的容量最佳,無法是哪一種杯型,最重要是玻璃製造,因為干邑的顏色同樣帶來視覺享受。

撰文:馮樂琳

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